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Analyse de "Sonny's Blues" de James Baldwin

Analyse de "Sonny's Blues" de James Baldwin


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"Sonny's Blues" de James Baldwin a été publié pour la première fois en 1957, ce qui le place au cœur du mouvement des droits civiques aux États-Unis. Trois ans après que Brown v. Board of Education, deux ans après que Rosa Parks ait refusé de s'asseoir à l'arrière du bus, six ans avant que Martin Luther King, Jr. ne prononce son discours "I Have a Dream" et sept ans avant le président Johnson a signé la loi sur les droits civils de 1964.

Terrain de "Sonny's Blues"

L'histoire commence avec le narrateur à la première personne qui lit dans le journal que son frère cadet, dont il est séparé, a été arrêté pour avoir vendu et utilisé de l'héroïne. Les frères ont grandi à Harlem, où le narrateur vit toujours. Le narrateur est un professeur d'algèbre au lycée et un mari et un père responsable. En revanche, son frère, Sonny, est un musicien qui a mené une vie beaucoup plus sauvage.

Plusieurs mois après son arrestation, le narrateur ne contacte pas Sonny. Il désapprouve la consommation de drogue de son frère et s'inquiète de cette drogue. Il est aliéné par l'attrait de son frère pour la musique be-bop. Mais après que la fille du narrateur soit morte de la polio, il se sent obligé de tendre la main à Sonny.

Lorsque Sonny est libéré de prison, il s'installe dans la famille de son frère. Après quelques semaines, Sonny invite le narrateur à venir l'entendre jouer du piano dans une boîte de nuit. Le narrateur accepte l'invitation parce qu'il veut mieux comprendre son frère. Au club, le narrateur commence à apprécier la valeur de la musique de Sonny en tant que réponse à la souffrance et il envoie un verre pour montrer son respect.

Ténèbres incontournables

Tout au long de l'histoire, l'obscurité est utilisée pour symboliser les menaces qui menacent la communauté afro-américaine. Quand le narrateur parle de ses élèves, il dit:

"Tout ce qu'ils savaient vraiment, c'étaient deux ténèbres, la noirceur de leur vie, qui se rapprochait maintenant d'eux, et la noirceur des films, qui les avaient aveuglés à cette autre noir."

Lorsque ses élèves approchent de l'âge adulte, ils réalisent à quel point leurs possibilités seront limitées. Le narrateur se plaint que nombre d'entre eux utilisent peut-être déjà des drogues, tout comme Sonny, et que les drogues leur serviront peut-être «plus que l'algèbre». L'obscurité des films a fait écho plus tard dans un commentaire sur le fait de regarder des écrans de télévision plutôt que des fenêtres, ce qui suggère que les divertissements ont détourné l'attention des garçons de leur propre vie.

Alors que le narrateur et Sonny montent dans un taxi en direction de Harlem - "les rues vivantes et meurtrières de notre enfance" - les rues "s'assombrissent de noirceur". Le narrateur souligne que rien n'a vraiment changé depuis leur enfance. Il note que:

"… Des maisons qui ressemblent à celles de notre passé, mais qui dominent le paysage, des garçons exactement comme ceux que nous avions été étouffés dans ces maisons, sont descendues dans les rues pour prendre l'air et l'air, et se sont retrouvées encerclées par le désastre."

Bien que Sonny et le narrateur aient parcouru le monde en s’enrôlant dans l’armée, ils se sont tous deux retrouvés à Harlem. Et bien que le narrateur ait en quelque sorte échappé aux "ténèbres" de son enfance en obtenant un travail respectable et en fondant une famille, il se rend compte que ses enfants sont confrontés à tous les mêmes problèmes auxquels il était confronté.

Sa situation ne semble pas très différente de celle des personnes âgées dont il se souvient de son enfance.

"Les ténèbres à l'extérieur sont ce dont les personnes âgées ont parlé. C'est ce dont elles sont issues. C'est ce qu'elles endurent. L'enfant sait qu'il ne parlera plus parce que s'il en sait trop sur ce qui est arrivé à leur, il en saura trop, trop tôt, sur ce qui va se passer lui."

Le sens de la prophétie ici - la certitude de "ce qui va se passer" - montre une résignation à l'inévitable. Les "vieux gens" abordent les ténèbres imminentes avec silence, car ils ne peuvent rien y faire.

Un autre type de lumière

La discothèque où joue Sonny est très sombre. C'est dans "une petite rue sombre" et le narrateur nous dit que "les lumières étaient très faibles dans cette pièce et que nous ne pouvions pas voir".

Pourtant, il y a un sentiment que ces ténèbres offrent une sécurité à Sonny, plutôt qu'une menace. Le créole, un musicien âgé et solidaire, "jaillit de tout cet éclairage d'ambiance" et dit à Sonny: "Je suis assis ici… à t'attendre." Pour Sonny, la réponse à la souffrance peut résider dans les ténèbres, et non en y échapper.

En regardant la lumière sur le kiosque à musique, le narrateur nous dit que les musiciens «veillent à ne pas entrer dans ce cercle de lumière trop soudainement: que s'ils allaient dans la lumière trop soudainement, sans penser, ils périraient dans la flamme».

Pourtant, lorsque les musiciens ont commencé à jouer, "les lumières du kiosque à musique, du quatuor, se sont tournées vers une sorte d'indigo. Ensuite, elles ont toutes semblé différentes." Notez la phrase "sur le quatuor": il est important que les musiciens travaillent en groupe. Ensemble, ils créent quelque chose de nouveau, et la lumière change et devient accessible pour eux. Ils n'ont pas fait cela "sans réfléchir". Au contraire, ils l'ont fait avec beaucoup de travail et de "tourments".

Bien que l'histoire soit racontée avec de la musique plutôt que des mots, le narrateur décrit toujours la musique comme une conversation entre les joueurs et il parle de "dialogue" entre Créole et Sonny. Cette conversation sans paroles entre les musiciens contraste avec le silence résigné des "vieux gens".

Comme Baldwin écrit:

"Car, même si l'histoire de notre souffrance et de notre plaisir et de notre triomphe n'est jamais nouvelle, il faut toujours l'entendre. Il n'y a pas d'autre histoire à raconter, c'est la seule lumière que nous ayons. dans toute cette noirceur. "

Au lieu d'essayer de trouver des échappées individuelles dans l'obscurité, ils improvisent ensemble pour créer un nouveau type de lumière.


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