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Biographie de Robert Kennedy, procureur général des États-Unis, candidat à la présidence

Biographie de Robert Kennedy, procureur général des États-Unis, candidat à la présidence



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Robert Kennedy était procureur général des États-Unis dans l'administration de son frère aîné, le président John F. Kennedy, et a par la suite été sénateur de l'État de New York aux États-Unis. Il est devenu candidat à la présidence en 1968, son principal sujet étant l'opposition à la guerre au Vietnam.

La campagne dynamique de Kennedy a stimulé les jeunes électeurs, mais le grand sens de l'optimisme qu'il a représenté s'est soldé par une tragédie lorsqu'il a été mortellement blessé immédiatement après avoir déclaré sa victoire aux primaires en Californie. La mort de Kennedy n’a pas seulement servi à marquer 1968 comme une année choquante et violente, elle a également changé le cours de la politique américaine pendant des années.

Faits saillants: Robert F. Kennedy

  • Connu pour: Procureur général des États-Unis sous l'administration de son frère, John F. Kennedy; Sénateur de New York; candidat à la présidentielle en 1968
  • Née: 20 novembre 1925 à Brookline, Massachusetts
  • Décédés: 6 juin 1968 à Los Angeles, Californie, victime d'un assassinat
  • Époux: Ethel Skakel Kennedy (née en 1928), mariée le 17 juin 1950
  • Enfants: Kathleen, Joseph, Robert Jr., David, Courtney, Michael, Kerry, Christopher, Max, Douglas, Rory

Jeunesse

Robert Francis Kennedy est né le 20 novembre 1925 à Brookline, dans le Massachusetts. Son père, Joseph Kennedy, était banquier et sa mère, Rose Fitzgerald Kennedy, était la fille de l'ancien maire de Boston, John F. "Honey Fitz" Fitzgerald. Robert était le septième enfant de la famille et le troisième fils.

Grandissant dans la famille Kennedy de plus en plus riche, Robert a vécu une vie très privilégiée dans son enfance. Lorsque son père a été nommé ambassadeur des États-Unis en Grande-Bretagne par le président Franklin D. Roosevelt en 1938, les enfants de Kennedy ont été présentés dans des reportages et même dans des reportages de films décrivant leur voyage à Londres.

Adolescent, Robert Kennedy a fréquenté la Milton Academy, une prestigieuse école préparatoire située dans la banlieue de Boston, et le Harvard College. Son éducation a été interrompue lorsqu'il s'est enrôlé dans la marine américaine peu après que son frère aîné, Joseph P. Kennedy, Jr., ait été tué au combat pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a été nommé lieutenant dans la marine, mais n'a rien vu. Il est retourné à l'université après la fin de la guerre et a obtenu son diplôme de Harvard en 1948.

Kennedy entra à la faculté de droit de l’Université de Virginie, où il obtint son diplôme en 1951.

Pendant ses études en droit, il a rencontré Ethel Skakel, qu'il avait rencontré tout en aidant à gérer la campagne de son frère au Congrès. Ils se sont mariés le 17 juin 1950. Ils auront éventuellement 11 enfants. Leur vie de famille, dans un domaine de Virginie connu sous le nom de Hickory Hill, deviendrait un centre de fascination pour le public, alors que des célébrités du monde du spectacle et du sport se rendraient pour des soirées impliquant souvent des matchs de football.

Robert Kennedy (à gauche) et John Kennedy dans une salle d'audience du Sénat. Bettmann / Getty Images

Carrière à Washington

Kennedy rejoignit la division criminelle du département américain de la Justice en 1951. En 1952, son frère aîné, le membre du Congrès John F. Kennedy, se présenta avec succès pour le Sénat américain. Robert Kennedy a ensuite démissionné du ministère de la Justice. Il a été embauché comme avocat au sein du comité sénatorial américain dirigé par le sénateur Joseph McCarthy. Kennedy travailla pour le comité de McCarthy pendant cinq mois. Il démissionna à l'été 1953, après avoir été dégoûté de la tactique de McCarthy.

Après son intermède à McCarthy, Kennedy a été nommé avocat au service de la minorité démocrate au Sénat américain. Après que les démocrates eurent obtenu la majorité au Sénat lors des élections de 1954, il devint le principal conseiller du Sous-comité permanent du Sénat sur les enquêtes aux États-Unis.

Kennedy a convaincu le sénateur John McClellan, qui présidait le sous-comité des enquêtes, de former un comité restreint sur le racket de la main-d'œuvre. Le nouveau comité est devenu connu dans la presse sous le nom de Comité des raquettes, spécialisé dans les enquêtes sur l'infiltration du crime organisé dans les syndicats. Le sénateur John F. Kennedy a siégé au comité. Avec Robert comme avocat en chef posant souvent les questions des témoins lors d'audiences animées, les frères Kennedy sont devenus des personnages connus dans les nouvelles.

Jimmy Hoffa faisant signe à Robert Kennedy lors d'une audience au Sénat. Bettmann / Getty Images

Kennedy contre Jimmy Hoffa

Au Comité des raquettes, Robert Kennedy s'est concentré sur les enquêtes du syndicat des Teamsters, qui représentait les chauffeurs de camion du pays. Le président du syndicat, Dave Beck, était généralement présumé corrompu. Lorsque Beck a été remplacé par Jimmy Hoffa, qui aurait été profondément associé au crime organisé, Robert Kennedy a commencé à s'en prendre à Hoffa.

Hoffa avait grandi dans la pauvreté et jouissait d'une réputation méritée de dur à cuire dans le syndicat des Teamsters. Robert Kennedy et lui n'auraient pas pu être plus différents, et lorsqu'ils comparurent devant une audience télévisée à l'été 1957, ils devinrent des stars dans un drame de la vie réelle. Hoffa, faisant des sarcasmes d'une voix grave, était provocante face aux interrogations pointues de Kennedy. Pour ceux qui regardaient, il semblait évident que les deux hommes se méprisaient. Pour Kennedy, Hoffa était un voyou. Pour Hoffa, Kennedy était un "morveux gâté".

Robert Kennedy au ministère de la Justice, 1964. Bettmann / Getty Images

Procureur général

Lorsque John F. Kennedy s'est porté candidat à la présidence en 1960, son frère Robert a été son directeur de campagne. Après que Kennedy eut défait Richard M. Nixon, il commença à choisir son cabinet et parla de choisir Robert Kennedy comme procureur général du pays.

La décision était naturellement controversée, car elle a déclenché des accusations de népotisme. Mais le nouveau président était convaincu qu'il avait besoin de son frère, qui était devenu son conseiller le plus fiable, au sein du gouvernement.

En tant que procureur général des États-Unis, Robert Kennedy poursuivit sa querelle avec Jimmy Hoffa. Une équipe de procureurs fédéraux est devenue largement connue sous le nom de "Get Hoffa Squad" et le patron du Teamster a été soumis à une enquête menée par de grands jurys fédéraux. Hoffa a finalement été reconnu coupable et purgé une peine dans une prison fédérale.

Robert Kennedy était également axé sur les personnalités du crime organisé et avait conseillé à son président de ne pas traiter avec Frank Sinatra à cause de ses relations amicales avec la mafia. De tels événements ont alimenté les théories du complot ultérieures selon lesquelles les assassinats des frères Kennedy étaient liés au crime organisé.

Alors que le mouvement des droits civiques gagnait du terrain au début des années 1960, Kennedy, en tant que procureur général, surveillait souvent l'évolution de la situation et envoyait parfois des agents fédéraux pour maintenir l'ordre ou faire respecter les lois. Le directeur du FBI, J. Edgar Hoover, qui détestait Martin Luther King, voulut exploiter ses téléphones et installer des appareils d'écoute dans ses chambres d'hôtel. Hoover était convaincu que King était un communiste et un ennemi des États-Unis. Kennedy a finalement accepté et approuvé les écoutes téléphoniques.

Sénateur De New York

Après la mort violente de son frère en novembre 1963, Robert Kennedy entra dans une période de deuil et de tristesse. Il était toujours procureur général du pays, mais son cœur ne faisait pas le boulot et il n'était pas content de travailler avec le nouveau président, Lyndon B. Johnson.

À l’été de 1964, Kennedy commença à envisager sérieusement de briguer un siège au Sénat américain à New York. La famille Kennedy avait vécu à New York pendant un certain temps durant son enfance, ce qui explique son lien avec l'État. Pourtant, son adversaire, le président républicain sortant Kenneth Keating, l'a décrit comme un "tapis de sac", c'est-à-dire quelqu'un qui est entré dans un État juste pour gagner une élection.

Kennedy remporta les élections en novembre 1964 et prit ses fonctions de sénateur au début de 1965. En tant que frère du président récemment assassiné et homme de l'actualité nationale depuis une décennie, il eut immédiatement une grande notoriété à Capitol Hill.

Kennedy prit son nouvel emploi au sérieux, consacrant du temps à étudier les problèmes locaux, à visiter des régions rurales de l'État de New York et à plaider en faveur des quartiers pauvres de la ville de New York. Il a également voyagé à l'étranger et s'est concentré sur les problèmes de pauvreté dans le monde entier.

Un problème commençait à dominer le mandat de Kennedy au Sénat: la guerre croissante et de plus en plus coûteuse au Vietnam. Bien que l'implication américaine au Vietnam fût une caractéristique de la présidence de son frère, Kennedy en vint à croire que la guerre était impossible à gagner et qu'il fallait mettre fin à la perte de vies américaines.

Robert Kennedy en campagne à Détroit en 1968. Andrew Sacks / Getty Images

Le candidat anti-guerre

Un autre sénateur démocrate, Eugene McCarthy, était entré dans la course contre le président Johnson et l'avait presque battu lors de la primaire du New Hampshire. Kennedy sentit que le défi de Johnson n'était pas une quête impossible et en moins d'une semaine, il entra dans la course.

La campagne de Kennedy a immédiatement décollé. Il a commencé à attirer de grandes foules lors des arrêts de campagne dans les États organisant des primaires. Son style de campagne était énergique, car il se plongeait dans la foule en se serrant la main.

Deux semaines après l'entrée de Kennedy dans la course de 1968, le président Johnson a choqué le pays en annonçant qu'il ne se représenterait plus. Kennedy a commencé à sembler être le favori pour remporter l'investiture démocrate, en particulier après de fortes performances lors des primaires dans l'Indiana et le Nebraska. Après avoir perdu la primaire en Oregon, il est revenu en force et a remporté la primaire en Californie le 4 juin 1968.

Mort

Après avoir célébré sa victoire dans une salle de bal d'un hôtel de Los Angeles, Kennedy a été abattu à bout portant dans la cuisine de l'hôtel aux premières heures du 5 juin 1968. Il a été emmené à l'hôpital, où il est décédé des suites d'une blessure à la tête, le 6 juin 1968. .

Des foules de chemin de fer bordaient la voie ferrée lorsque le corps de Robert Kennedy est revenu à Washington. Bettmann / Getty Images

Après une messe funéraire à la cathédrale Saint-Patrick de New York, le corps de Kennedy a été transporté à Washington, DC par train, le samedi 8 juin 1968. Dans une scène rappelant le train funéraire d'Abraham Lincoln, des personnes en deuil se sont alignées le long de la voie ferrée entre New York et Washington. Il a été enterré ce soir-là au cimetière national d'Arlington, à une courte distance de la tombe du président Kennedy.

Son assassinat, survenu deux mois après l'assassinat de Martin Luther King et moins de cinq ans après le meurtre du président Kennedy, est devenu l'un des événements les plus mémorables des années 1960. L'assassinat de Robert Kennedy a jeté un voile sur la campagne électorale. Beaucoup avaient le sentiment qu'il aurait remporté la présidence en 1968 et que l'histoire moderne des États-Unis aurait été très différente.

Le frère cadet de Kennedy, Edward "Ted" Kennedy a maintenu la tradition politique de la famille et a siégé au Sénat américain jusqu'à sa mort en 2009. Les enfants et petits-enfants de Robert Kennedy ont également occupé des fonctions politiques, notamment Joe Kennedy III, qui représente un district du Massachusetts. à la Chambre des représentants des États-Unis.

Sources:

  • Edelman, Peter. "Kennedy, Robert Francis." L'Encyclopédie des vies américaines chez Scribner, Série thématique: Les années 1960, sous la direction de William L. O'Neill et Kenneth T. Jackson, vol. 1, Charles Scribner's Sons, 2003, p. 532-537.
  • "Robert Francis Kennedy." Encyclopédie de la biographie mondiale, 2e éd., Vol. 8, Gale, 2004, pages 508-509.
  • Tye, Larry.Bobby Kennedy: la fabrication d'un icône libéral. Maison aléatoire, 2016.


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