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Voyage à travers le système solaire: la planète naine Pluton

Voyage à travers le système solaire: la planète naine Pluton


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De toutes les planètes du système solaire, la minuscule planète naine Pluto capte l'attention des gens comme aucune autre. D'une part, il a été découvert en 1930 par l'astronome Clyde Tombaugh. La plupart des planètes ont été trouvées beaucoup plus tôt. D'autre part, c'est si lointain que personne n'en savait grand chose.

C’était vrai jusqu’en 2015, lorsque le Nouveaux horizons vaisseau spatial a volé et a donné de magnifiques images en gros plan. Cependant, la raison principale pour laquelle Pluton est dans l’esprit des gens est plus simple: en 2006, un petit groupe d’astronomes (la plupart d’entre eux n’étant pas des scientifiques planétaires), a décidé de "démettre" Pluton de sa planète. Cela a déclenché une énorme controverse qui se poursuit encore de nos jours.

Pluton de la Terre

Pluton est si loin que nous ne pouvons pas le voir à l'œil nu. La plupart des programmes de planétarium de bureau et des applications numériques peuvent montrer aux observateurs où se trouve Pluton, mais quiconque souhaite le voir a besoin d'un très bon télescope. le Le télescope spatial Hubble, qui tourne autour de la Terre, a pu l'observer, mais la grande distance ne permettait pas une image très détaillée.

Pluton se situe dans une région du système solaire appelée ceinture de Kuiper. Il contient plus de planètes naines, ainsi qu'une collection de noyaux cométaires. Les astronomes planétaires qualifient parfois cette zone de "troisième régime" du système solaire, plus lointain que les planètes géantes terrestre et gazière.

Pluton en chiffres

En tant que planète naine, Pluton est évidemment un petit monde. Il mesure 7 232 km environ à son équateur, ce qui le rend plus petit que Mercure et la lune jovienne Ganymède. Il est beaucoup plus grand que son compagnon, Charon, dont la distance est de 3 792 km.

Pendant longtemps, les gens ont pensé que Pluton était un monde de glace, ce qui est logique dans la mesure où il orbite si loin du Soleil dans un royaume où la plupart des gaz gèlent. Des études réalisées par le Nouveaux horizons montrent qu’il ya effectivement beaucoup de glace à Pluton. Cependant, il s'avère beaucoup plus dense que prévu, ce qui signifie qu'il a une composante rocheuse loin sous la croûte glacée.

La distance confère à Pluton un certain mystère, car nous ne voyons aucune de ses caractéristiques depuis la Terre. Il se situe en moyenne à 6 milliards de kilomètres du Soleil. En réalité, l'orbite de Pluton est très elliptique (en forme d'oeuf) et ce petit monde peut donc varier de 4,4 milliards de km à un peu plus de 7,3 milliards de km, en fonction de sa position sur son orbite. Comme il se trouve si loin du Soleil, Pluton met 248 années terrestres à faire un tour autour du Soleil.

Pluton à la surface

Une fois que Nouveaux horizons arrivé à Pluton, il a trouvé un monde recouvert de glace à l’azote à certains endroits, avec de la glace à l’eau. Une partie de la surface apparaît très sombre et rougeâtre. Cela est dû à une substance organique créée lorsque les glaces sont bombardées par les rayons ultraviolets du Soleil. Il y a beaucoup de glace assez jeune déposée à la surface, qui vient de l'intérieur de la planète. Des pics déchiquetés faits de glace d'eau s'élèvent au-dessus de plaines plates et certaines de ces montagnes sont aussi hautes que les Rocheuses.

Pluton sous la surface

Alors, qu'est-ce qui fait que la glace suinte sous la surface de Pluton? Les scientifiques planétaires ont une bonne idée qu'il y a quelque chose qui réchauffe la planète au plus profond de son noyau. Ce "mécanisme" est ce qui aide à paver la surface avec de la glace fraîche et à remonter les chaînes de montagnes. Un scientifique a décrit Pluton comme une lampe de lave géante et cosmique.

Pluton au-dessus de la surface

Comme la plupart des autres planètes (sauf Mercure), Pluton a une atmosphère. Ce n'est pas très épais, mais la sonde spatiale New Horizons pourrait certainement le détecter. Les données de la mission montrent que l'atmosphère, principalement composée d'azote, est "reconstituée" à mesure que l'azote gazeux s'échappe de la planète. Il existe également des preuves que des matériaux s'échappant de Pluton parviennent à atterrir sur Charon et à s'accumuler autour de sa calotte polaire. Au fil du temps, ce matériau est également assombri par la lumière ultraviolette solaire.

La famille de Pluton

Avec Charon, Pluton arbore une suite de petites lunes appelées Styx, Nix, Kerberos et Hydra. Ils ont une forme étrange et semblent avoir été capturés par Pluton après une gigantesque collision dans un passé lointain. Conformément aux conventions de nommage utilisées par les astronomes, les lunes proviennent de créatures associées au dieu des enfers, Pluton. Le Styx est le fleuve que traversent les âmes mortes pour atteindre Hadès. Nix est la déesse grecque des ténèbres, alors que Hydra était un serpent à plusieurs têtes. Kerberos est une orthographe alternative pour Cerberus, le soi-disant "chien de chasse de Hadès" qui gardait les portes de la pègre dans la mythologie.

Quelle est la prochaine étape pour l'exploration de Pluton?

Aucune autre mission n'est en cours de construction pour se rendre à Pluton. Il y a des plans sur la planche à dessin pour un ou plusieurs qui pourraient sortir de cet avant-poste lointain dans la ceinture de Kuiper du système solaire et éventuellement même y atterrir.



Commentaires:

  1. Tedric

    vieilles photos

  2. Horia

    l'absurde par ce que ça

  3. Williamon

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  4. Korey

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