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Fait ou fiction: Agapito Flores a-t-il inventé la lampe fluorescente?

Fait ou fiction: Agapito Flores a-t-il inventé la lampe fluorescente?


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Personne ne sait qui a initialement proposé l'idée qu'Agapito Flores, un électricien philippin ayant vécu et travaillé au début du XXe siècle, ait inventé la première lampe fluorescente. Malgré les preuves qui réfutent cette affirmation, la controverse fait rage depuis des années. Certains partisans du récit sont allés jusqu'à suggérer que le mot "fluorescent" était dérivé du nom de famille de Flores, mais étant donné l'historique vérifiable de la fluorescence et le développement ultérieur de l'éclairage fluorescent, il est clair que les affirmations sont fausses.

L'origine de la fluorescence

Bien que de nombreux scientifiques aient observé la fluorescence dès le 16ème siècle, c'est le physicien et mathématicien irlandais George Gabriel Stokes qui expliqua finalement le phénomène en 1852. Dans son article sur les propriétés de la longueur d'onde de la lumière, Stokes décrivait comment le verre uranium Le spath fluor pourrait transformer la lumière ultraviolette invisible en lumière visible de plus grande longueur d'onde. Il a qualifié ce phénomène de "réflexion dispersive", mais a écrit:

«J'avoue que je n'aime pas ce terme. Je suis presque enclin à prononcer un mot et à appeler l'apparence «fluorescence» de fluor-spar, car le terme analogue opalescence est dérivé du nom d'un minéral ».

En 1857, le physicien français Alexandre E. Becquerel, qui avait étudié à la fois la fluorescence et la phosphorescence, avait théorisé la construction de tubes fluorescents similaires à ceux utilisés de nos jours.

Que la lumière soit

Le 19 mai 1896, environ 40 ans après que Becquerel eut postulé ses théories sur les tubes de lumière, Thomas Edison déposa un brevet pour une lampe fluorescente. En 1906, il déposa une deuxième demande et finalement, le 10 septembre 1907, il obtint un brevet. Malheureusement, au lieu d'utiliser des rayons ultraviolets, les lampes d'Edison utilisaient des rayons X, ce qui explique probablement pourquoi sa société n'a jamais produit ces lampes de manière commerciale. Après qu'un des assistants d'Edison soit mort d'empoisonnement par rayonnement, les recherches et le développement ont été suspendus.

L'Américain Peter Cooper Hewitt a breveté la première lampe à vapeur de mercure à basse pression en 1901 (brevet américain 889 692), qui est considéré comme le premier prototype des lampes fluorescentes modernes.

Edmund Germer, qui a inventé une lampe à vapeur haute pression, a également inventé une lampe fluorescente améliorée. En 1927, il a breveté une lampe fluorescente expérimentale avec Friedrich Meyer et Hans Spanner.

Le mythe de Flores Busted

Agapito Flores est né le 28 septembre 1897 à Guiguinto, Bulacan (Philippines). Jeune homme, il travailla comme apprenti dans un atelier de mécanique. Il a ensuite déménagé à Tondo, Manille, où il a été formé dans une école professionnelle pour devenir électricien. Selon le mythe entourant sa supposée invention de la lampe fluorescente, Flores aurait obtenu un brevet français pour une ampoule fluorescente et la société General Electric a ensuite acheté ces droits de brevet et fabriqué une version de son ampoule fluorescente.

C'est tout à fait une histoire, mais elle ignore le fait que Flores est né 40 ans après la première exploration du phénomène de la fluorescence par Becquerel et qu'il n'avait que 4 ans lorsque Hewitt a breveté sa lampe à vapeur de mercure. De même, le terme "fluorescent" n'aurait pas pu être inventé en hommage à Flores, car il précède sa naissance de 45 ans (comme en témoigne l'existence antérieure du document de George Stokes).

Selon le Dr Benito Vergara du Philippine Science Heritage Center, "Pour autant que je sache, un certain" Flores "a présenté l'idée de la lumière fluorescente à Manuel Quezon lorsqu'il est devenu président", a précisé le Dr Vergara. qu’à cette époque, la société General Electric avait déjà présenté la lampe fluorescente au public. En guise de conclusion, si Agapito Flores n’a peut-être pas exploré les applications pratiques de la fluorescence, il n’a ni donné son nom au phénomène ni inventé la lampe qui l’utilisait comme illumination.



Commentaires:

  1. Dene

    Agréable à l'œil ..........



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